Presidentin neljä huonetta

Teksti ja kuva: Markku Henriksson

Aika ajoin yhdysvaltalaiset historian ja politiikan tutkijat arvioivat maansa presidenttien keskinäistä paremmuutta. Oman sosiaalihistorian opettajani, nyt jo edesmenneen Teksasin yliopiston professori Thomas
Philpotin, näkemys oli selvä. Hänen mielestään kaikkien aikojen paras presidentti oli Franklin Delano Roosevelt ensimmäisellä virkakaudellaan, sitten Franklin Delano Roosevelt toisella kaudellaan, ja kolmanneksi paras Franklin Delano Roosevelt kolmannella kaudellaan.

Muidenkin professorien listalla Franklin D. Roosevelt yltää lähes aina kärkipäähän yhdessä Abraham Lincolnin ja George Washingtonin kanssa. Yhdysvaltain ensimmäistä presidenttiä Washingtonia pidetään kansakunnan isänä. Lincoln taas luotsasi maan läpi verisen sisällissodan ja piti unionin koossa. Roosevelt auttoi maansa läpi suuren lamakauden ja toisen maailmansodan. Hänet valittiin presidentiksi peräti neljä kertaa. Ehkä hänet olisi valittu viidennenkin kerran, ellei hän olisi kuollut sitä ennen.

Ennen Rooseveltiä presidentit olivat toimineet virassa korkeintaan kaksi kautta. George Washington
aloitti tämän perinteen ja hänen seuraajansa jatkoivat sitä, kunnes Roosevelt katkaisi tradition. Tosin Ulysses S. Grant vuonna 1880 ja Theodore Roosevelt vuonna 1912 yrittivät kyllä siinä onnistumatta kolmannelle kaudelle, mutta eivät hekään kolmannelle kaudelle peräkkäin. Vuonna 1951 säädetty perustuslain 22. lisäys on siitä saakka rajoittanut presidenttiehdokkaiden valinnan kahteen kertaan, joten Franklin D. Rooseveltin neljä valintaa jäänee ennätykseksi.

Lue SAM Magazine 2/2019-lehdessä julkaistu artikkeli kokonaisuudessaan klikkaamalla tästä (pdf).