Amerikassa urheilusta kirjoittaminen on taidetta

Teksti: Kalle Mattila

Urheiluun typistyy moni amerikkalaista yhteiskuntaa nitova aate: itsensä haastaminen, kilpaileminen, voittaminen ja häviämisen jälkeen uuteen nousuun ponnistaminen. Samat asiat luovat tarinankerronnassa narratiivista draamaa: konfliktia, juonta ja mieleenpainuvia henkilöhahmoja. Ehkä siksi Amerikassa sports writing eli urheilusta kirjoittaminen nähdään merkittävänä kirjallisuuslajina; sitä arvostetaan taidepiireissäkin.

Monet viime vuosikymmenen amerikkalaiset bestsellerit ovat keskittyneet urheiluun. Niistä kannattaa lukea ainakin kaksi. Esikoiskirjailija Chad Harbach nousi otsikoihin vuonna 2011 baseballiin keskittyvällä The Art of Fielding –romaanillaan, jonka kirjoittamiseen upposi miltei kymmenen vuotta. Kustantajat tarjosivat Harbachille käsikirjoituksesta yli puolen miljoonan dollarin ennakon ja kirjasta kehkeytyi arvostelumenestys. The Art of Fieldingin salaisuus piilee siinä, että Harbach kertoo paljon muustakin kuin vain baseballista: kunnianhimosta, ystävyydestä, perheestä ja aikuiseksi kasvamisestakin.

Daniel James Brownin soutuun keskittyvä tietokirja The Boys in the Boat: Nine Americans and their Epic Quest for Gold at the 1936 Berlin Olympics roikkui sekin vuosia New York Times bestseller –listalla.

Lue SAM Magazine 3/2019-lehdessä julkaistu kolumni kokonaisuudessaan klikkaamalla tästä (pdf).